Como se benefician los niños autistas o con síndrome de down de los baby-signos

Babysignos y Autismo, Síndrome de Down, Apraxia

Todos los niños pueden beneficiarse del uso de Signos para Bebés, y en especial los niños con necesidades especiales.

De hecho, tal y como saben los padres y los profesionales que trabajan con niños con necesidades especiales, la frustración que a menudo sienten los niños se debe a la dificultad añadida para hacerse entender. Los Signos son una fantástica forma de construir un vocabulario funcional que ayude en la comunicación y reduzca la frustración.

Niños con cualquier tipo de discapacidad pueden derivar grandes ventajas al usar los Signos; autismo, síndrome de down, apraxia, dificultades del habla, parálisis cerebral y muchas otras discapacidades se ven favorecidas por el uso de los Signos ya que ofrecen una herramienta para comunicarse con sus padres y cuidadores.

Algunas de las ventajas son:
- Mayor capacidad comunicativa
- Mejora el habla y el desarrollo del lenguaje
- Aumenta la autoestima y la confianza en uno mismo
- Facilita la sociabilización
- Reduce los comportamientos negativos
- Crea un entorno de aprendizaje más tranquilo
Los Signos pueden utilizarse en cualquier sitio y a cualquier hora, no necesitas nada más que tus manos y ¡ganas!. A continuación se detallan algunas de las situaciones en las que los Signos pueden ayudar:

En casa:

• Para comunicar deseos: comer, beber, más, jugar, música, terminado, dormir.
• Para explicarle al niño lo que va a suceder a continuación y así evitar momentos complicados. Por ejemplo, ir al baño.
• Durante las rutinas diarias: vestirse, ir a la cama.
• Para indicar enfermedad o dolor.
• Para comunicarse con el resto de miembros de la familia y mejorar las relaciones.

En el colegio:

• Para comunicarse con el profesor.
• Para expresar conceptos aprendidos como los colores, las formas o los números.
• Para expresar deseos por ejemplo, en la comida, un libro, un descanso.
• Para mejorar las relaciones con otros alumnos.
• Para reducir la frustración.

En sociedad:

• Para desarrollar relaciones con otros niños.
• Para pedir las cosas.
• Para mejorar la socialización y el comportamiento.
• Para proporcionar una herramienta de comunicación.

Preguntas Frecuentes.

¿Porqué usar los signos si mi hijo no es sordo?

Cualquier niño que está aprendiendo a hablar puede beneficiarse de los signos, pero en el caso de niños con necesidades especiales es aún más evidente cómo los Signos pueden mejorar su capacidad lingüística. Los Signos se están utilizando cada vez más fuera de la comunidad sorda con niños con o sin necesidades especiales para comunicarse mejor.
De hecho, el uso de Signos con niños especiales está recomendado por varios motivos (Sundberg y Partington, 1998):

• Signar es fácil, no requiere herramientas adicionales y no necesitas tener ningún requisito previo.
• Se puede signar a una velocidad similar a la de hablar.
• Signar requiere de movimientos que pueden incitar al habla.
• Signar puede reducir los comportamientos inapropiados ya que la respuesta signada es más contundente que usar fotos u otras formas de expresión.
• Se aprende más rápidamente a signar que a seleccionar fotos.
• Los signos pueden mejorar el lenguaje receptivo.

¿Qué sucede si mi hijo ya utiliza fotos o imágenes para comunicarse?

¡Genial! Si has encontrado una forma de comunicarte con tu hijo es recomendable seguir así, ya que puede ser muy difícil encontrar una herramienta de comunicación eficaz. Muchos niños con deficiencias del habla utilizan una combinación de métodos. Cada niño aprende a su manera y no podemos pensar que existe un sólo modo de comunicarse con los niños.
Pero siempre podemos añadir los signos a los sistemas que estemos utilizando actualmente como algo complementario o de manera independiente. Así el niño tendrá varios métodos para expresarse y si no le funciona uno podrá utilizar el otro. Por ejemplo, si no tiene las fotos a mano puede utilizar los signos.

Mi hijo ya asiste a clases con un terapeuta o logopeda, ¿pueden los signos interferir con esto?

Muchos padres temen que al introducir los Signos u otra forma de comunicación los niños no quieran hablar. Sin embargo, los estudios demuestran que los niños que aprenden signos suelen estar más motivados a la hora de probar nuevas palabras. Al emparejar las palabras con los signos un niño está más expuesto al lenguaje tanto oral como visual. De hecho, es habitual que una vez que el niño aprende a decir la palabra deje de signarla.

Mi hijo tiene muchas rabietas, ¿pueden ayudar los signos?

Gran parte de los niños con problemas para el habla pueden sufrir mucha frustración cuando no logran hacerse entender. Esta frustración puede convertirse muy rápidamente en una pataleta, lloros inconsolables o daños auto-inflingidos. Al proporcionar a los niños una forma sencilla de comunicar sus necesidades o deseos su tendencia a las rabietas se verá reducida.

Mi hjo tiene movilidad reducida, ¿aún se recomienda el uso de Signos?

Los niños con discapacidades que afectan a su movilidad motora fina, como niños con parálisis cerebral, aún pueden beneficiarse del uso de Signos. Estos niños aunque no pueden reproducir el signo con exactitud pueden comunicarse y es cuestión de que el cuidador sepa identificar las aproximaciones que hace el niño al signo original.

Quién puede usar los Signos

Todos los niños así como los niños con necesidades especiales pueden beneficiarse con los Signos, incluyendo niños:
• Autistas
• Con síndrome de Down
• Con apraxia
• Con dificultades en el habla
• Hospitalizados
• Que aprenden un segundo idioma

Signos con niños con Apraxia

Algunos niños con apraxia pueden sentirse tan desalentados por sus dificultades para hablar que pueden decidir dejar de hablar totalmente. Estudios sugieren que los Signos pueden usarse como un puente entre el aprendizaje y el uso de la lengua hablada y no como un sustituto.
• Los signos permiten una nueva forma de comunicarse de manera eficaz aún cuando estén aprendiendo a mejorar los sonidos orales.
• Los signos pueden aclarar el significado de palabras que aún no se pueden pronunciar.
• Los signos proporcionan una mayor confianza a los niños, ya que saben que les entenderán. Esta confianza puede derivar en un mayor deseo de aprender a comunicarse mediante palabras habladas.
• Los signos pueden darnos pistas sobre las palabras que un niño está tratando de pronunciar.
• Los signos pueden ayudar a ralentizar el tiempo para que el niño tenga más tiempo para pronunciar la palabra.
• Los signos ofrecen más oportunidades de expresarse ya que permiten completar ideas o pensamientos que de otra forma no podrían expresar.

Signos con niños Autistas

Muchos niños autistas tienen problemas con el habla y el lenguaje así como las habilidades sociales. Estudios sugieren que el uso de signos con niños autistas tiene unos resultados extraordinarios (Berkell, 1992).
• Los signos facilitan la comunicación al ser una alternativa al habla.
• Los signos facilitan el aprendizaje del lenguaje oral.
• Los signos promueven el contacto visual.
• Los signos incrementan el nivel de comunicación ya que los niños pueden transmitir sus deseos y necesidades.
• Los signos mejoran el talante y el comportamiento en general, ya que reducen la frustración, las pataletas, los lloros, la agresividad y el daño auto-inflingido.
• Los signos mejoran la auto-confianza.

Signos con niños con síndrome de Down

A menudo, los niños con síndrome de Down tienen dificultades con el lenguaje desde una edad muy temprana; sin embargo, tienen un gran deseo de comunicarse. Al enseñarles los signos pueden asegurarse la satisfacción de sus deseos aún cuando el habla todavía está desarrollándose.
• Los signos animan a los niños a seguir comunicándose aunque todavía no puedan hablar perfectamente.
• Los signos proporcionan significado a las palabras ya que muchas veces son una representación del objeto (signos icónicos).
• Los signos facilitan la comunicación con otros niños lo que redunda en más oportunidades para socializar.
• Los signos proporcionan más seguridad en uno mismo.
• Los signos pueden utilizarse para enfatizar algunas palabras o para clarificar el significado de algunas palabras.
• Los signos no son un sustituto del lenguaje hablado así que seguramente las palabras que han aprendido a signar serán las palabras que pronuncien más adelante.

Signos y otras necesidades especiales

• Los signos usados con niños hospitalizados pueden ser muy útiles cuando no existe la posibilidad de hablar.
• Los signos utilizados en el caso de niños que están aprendiendo un segundo idioma son como traductores simultáneos que ofrecen una representación visual de las palabras que están aprendiendo.
• Los signos también pueden ser útiles para niños que están aprendiendo a leer ya que son una representación visual de las palabras y de las letras.

Estudios e investigación

Se ha demostrado que la lengua de signos puede beneficiar a los niños con necesidades especiales:
• La comunicación verbal se ve acelerada cuando se junta el signo con la palabra hablada. (Edelson)
• El uso de signos con niños con necesidades especiales les permite construir y practicar su comunicación aún cuando no saben hablar todavía. (Gretz)
• El uso de signos estimula partes del cerebro que no se usan con el habla. (Edelson)
• La lengua de signos ofrece a los niños autistas una oportunidad de comunicarse y desarrollarse a nivel social. (Berkell, 1992)
• La lengua de signos incita al contacto visual y requiere una coordinación de movimientos menos complicada que aprender a hablar. (Donovan)
• Al ofrecer una forma no-verbal de comunicación, los signos reducen los niveles de frustración. Gretz)

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